Restaurantes

Para el chef de Night + Market, Kris Yenbamroong, el futuro es la comida tailandesa con influencia de Los Ángeles

Cocina su propio tipo de comida tailandesa, que rinde homenaje a su herencia y a su hogar.

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7/7/2022
Night + Market

El 2 de mayo, Night + Market anunció en Instagram la reapertura de su local Song en Silver Lake. Recibió más de 200 comentarios: una mezcla de emojis de fuego, muchas “mejor noticia”, y un divertido y empático “Me encanta esto para el futuro”. Claramente, los comensales en Los Ángeles se perdieron la obra maestra de texturas que representa el nam khao tod, una colina de arroz crujiente, carne de cerdo agria, cebolla, cacahuate y cilantro; las alitas de pollo (también conocidas como peek gai hey-ha); el pad thai al wok; y el mundialmente famoso sándwich de pollo frito, que solo incluye pata y muslo, cubierto con salsa ranchera.

“La fiesta continúa”, dice el chef y propietario Kris Yenbamroong acerca de esas primeras semanas. “Nos encanta Silver Lake, y a Silver Lake claramente le encanta Night + Market”.  

Sin embargo, cuando Yenbamroong abrió el primer puesto remoto de Night + Market en 2014, al principio, los comensales no entendían su enfoque hacia la cocina tailandesa. 

“Las personas venían al restaurante y juzgaban las cosas en función de su parecido con esto otro a 50 000 millas de distancia”, cuenta. “Night + Market no nació como un templo de la cocina tailandesa”. 

Night + Market

En cambio, el restaurante era una expresión de lo que Yenbamroong llama “tailandés con influencia de Los Ángeles”, un homenaje a los lugares que lo inspiraron y lo formaron como chef. Yenbamroong creció en el restaurante de sus padres, Talésai, en West Hollywood, luego se hizo cargo del local durante un breve período y, más tarde, se expandió a su propio lugar al lado para cocinar comida tailandesa con un toque personal. Su estilo une dos regiones a las que llama hogar en platos como el ragú de cerdo al estilo tailandés sobre fideos, con ingredientes de buena calidad, por supuesto, y maridajes de vinos naturales. Esta exploración dio lugar a Night + Market, que encarnaba el estilo tailandés con influencia de Los Ángeles. 

“Aporto esa dualidad al menú porque siento que los comensales merecen algo más que una enciclopedia de comida tailandesa en la cena”, dice Yenbamroong. “Además, hay muchos restaurantes tailandeses que ya lo hacen (¡y mejor que yo!)”. 

Desde entonces, Yenbamroong se ha labrado un nombre: fue nominado a los premios James Beard, fue nombrado Mejor Nuevo Chef según la revista Food & Wine en 2016 y publicó un libro de cocina de Night + Market en 2017. Su imperio de comida tailandesa con influencia de Los Ángeles ha crecido con él: tiene dos locales más en Los Ángeles, en West Hollywood (WeHo) y Venice (Sahm), y un puesto remoto más reciente en Las Vegas. 

“Me asocié con Virgin Hotels Las Vegas porque fue la primera vez que sentí que mi sensibilidad estaba en consonancia con un hotel”, dice Yenbamroong. “Richard ‘Boz’ Bosworth, presidente y director ejecutivo de JC Hospitality y propietario de Virgin Hotels Las Vegas, era fanático de Night + Market y conocía muy bien el menú. Sabía que se trataba de organizar una fiesta para los invitados, cualquier noche de la semana. Una fiesta con increíble comida tailandesa y vino natural”. 

Allí, el filete tailandés con papas fritas y el pad thai de langosta son los platos más populares. Cada local de Night + Market tiene su propia identidad y sus propios platos exclusivos. Song es conocido por su curry de la jungla, un dato que surgió en los comentarios de esa publicación de Instagram del 2 de mayo, mientras que en Sahm, los comensales no se cansan del pad kee mao mezclado con pastrami de Langer’s. 

Pero esto es solo el comienzo. Yenbamroong imagina que continuará abriendo más puestos remotos de Night + Market. Todavía no terminó.