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Ce joueur de la NFL devenu Dasher a un nouveau point de vue sur sa communauté

L'ancien des Bengals de Cincinnati, Drue Chrisman a enfourché son vélo pendant la saison morte et il a soutenu sa ville par la même occasion.

5 min de lecture
2023-12-12
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Drue Chrisman n'est pas un joueur de football professionnel ordinaire. Il a commencé sa carrière comme botteur de dégagement avec l'équipe de l'Ohio State. Il a joué pour les Bengals de Cincinnati. Et, il a travaillé 2 mois comme Dasher pour DoorDash. Par une fraîche matinée de décembre, nous avons discuté avec lui par téléphone de son domicile de Lawrenceburg en Indiana. Il s'agit d'une petite ville située le long de la rivière Ohio, qui compte environ 5 000
habitants et se trouve tout près de Cincinnati. C'est là que Drue a grandi et qu'il a lancé sa carrière au football. 

Drue nous avoue qu'il est « un peu endormi » parce que c'est le lendemain de la soirée de football du lundi, où il agit à titre commentateur pour les Bengals. Être commentateur est un emploi temporaire, un emploi d'appoint en attendant qu'il rejoigne sa prochaine équipe. 

Devenir un botteur de dégagement a défini la vie de Drue, tout comme, dit-il, devenir un Dasher. C'est l'expérience qu'il a vécue l'été dernier, avant la pré-saison de football. Drue avait choisi de rester à Cincinnati pour être proche de sa famille, sa femme et lui ont une fille de 17 mois, et il cherchait un moyen d'occuper son temps. « Habituellement, pendant la saison morte, je m'entraîne avec mon coach, dit-il. C'est juste un peu plus compliqué avec un bambin qui vous suit partout. »

Pour s'entraîner un peu plus, Drue s'est inscrit pour livrer de la nourriture pour DoorDash, en se disant qu'il pourrait faire le tour de la ville à vélo. « De plus, je cherchais un moyen de dépenser mon énergie », ajoute-t-il. Il a travaillé comme Dasher pendant 2 mois, roulant environ 20 miles par jour. Pendant cette période, il a commencé à voir la ville, un endroit qu'il connaissait intimement, d'une autre façon. 

« Vous pouvez passer 100 fois devant quelque chose en voiture, mais quand vous le faites à vélo, au niveau du sol, vous voyez les choses complètement différemment », explique-t-il. Drue a commencé à remarquer que certaines zones de Cincinnati étaient touchées par la pauvreté comme il ne l'avait jamais fait auparavant. « Cela a transformé mon aventure thérapeutique DoorDash en une sorte d'œuvre de bienfaisance. » 

“You can drive past something 100 times, but then when you ride by on a bike, at ground-level, you see things from a completely different perspective."

Drue Chrisman

Drue a commencé à utiliser l'argent qu'il gagnait avec DoorDash pour acheter des repas dans des restaurants et des entreprises locales afin de les distribuer aux personnes dans le besoin. Il a personnellement distribué ces repas en vélo et, grâce aux médias sociaux, ses efforts ont été reconnus. L'expérience DoorDash, que Drue avait commencé à filmer avec son téléphone, a rapidement été immortalisée par une caméra fixée à son casque de vélo. Si son emploi chez DoorDash a d'abord été un moyen de passer le temps et de se mettre en forme et, ajoute Drue, une façon amusante de parcourir les rues et l'application, il a rapidement commencé à servir un objectif plus important. 

Les vidéos de Drue, qui ont obtenu des milliers de mentions j'aime, ont attiré l'attention des stations de nouvelles locales. « Je recevais des dons de nourritures de partout en ville, dit-il. J'ai pu en faire quelque chose de grand que je n'aurais pas pu faire moi-même. » Ce « quelque chose » a été un effort de bienfaisance qui a duré tout l'été et qui a permis de nourrir les gens et de tisser des liens. 

Son expérience, dit Drue, l'a également rapproché de Cincinnati d'une manière à laquelle il ne s'attendait pas vraiment. « Je sortais remettre des repas et il est venu un temps où les gens me reconnaissaient, dit-il. C'est devenu ce lien unique que j'ai eu avec les gens. » 

Aujourd'hui, les abonnés des médias sociaux de Drue l'accompagnent non seulement dans ses aventures DoorDash, mais aussi dans des vidéos insolentes sur la vie de tous les jours et dans des présentations plus ou moins sérieuses sur le monde de la NFL (une vidéo récente montre Drue couvrant l'après-match dans un blazer bleu marine élégant, une chemise boutonnée et, hors de la vue de la caméra, un short). 

Même si la carrière de Dasher de Drue est en pause, il n'est pas convaincu qu'elle soit terminée. Si le football l'amène dans une autre vielle, il est ouvert, dit-il, à enfourcher son vélo et à recommencer. « Si vous voulez découvrir votre ville, ouvrez votre application DoorDash et sautez sur votre vélo, dit-il. Vous apprendrez beaucoup très rapidement. » 

CRÉDIT PHOTO : gracieuseté de Drue Chrisman